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ARLINGTON - El guardabosque Josh Hamilton aún es agente libre. Ese fue el primer tema que se tocó con el gerente general de los Rangers, Jon Daniels.

"Las cosas están casi iguales que la última vez que hablamos hace un par de semanas", respondió Daniels con algo de hastío. "Sigo en contacto con (su representante) Mike Moye. Creo que el interés ha sido consistente, al igual que el proceso que acordamos en los entrenamientos cuando entablamos las negociaciones. Josh va a probar suerte en el mercado y cuando haya terminado, nos buscará. Eso es lo que está haciendo aún.

"Creo que nos está yendo bien. Nosotros también estamos evaluando nuestras opciones y supongo que pronto comenzarán a moverse las cosas aquí".

Entre las opciones que los Rangers tienen en la mira está el lanzador agente libre Zack Greinke. Él y Hamilton son las dos mejores piezas disponibles en el mercado y los Rangers tienen interés en ambos.

Ahora mismo no hay indicación de dónde terminarán Greinke y Hamilton, pero Texas sigue siendo una posibilidad para ambos de cara a las Reuniones Invernales que comienzan el lunes en Nashville, Tenesí. Los Rangers también han dejado en claro que no esperarán por Hamilton si se presenta otra oportunidad.

"Ese sigue siendo el caso", dijo Daniels. "Si estamos en apuros y se nos acaba el tiempo para tomar una decisión, la tomaremos. Si nos vemos en una situación en la que tenemos que darnos más tiempo con Josh, así será. Aún no hemos llegado a ese punto".

Obviamente, Greinke es uno de los agentes libres que podría obligar a los Rangers a actuar. Actualmente, la rotación de Texas consiste de Yu Davirsh, Matt Harrison, Derek Holland y el dominicano Alexi Ogando. El venezolano Martín Pérez terminó la temporada del 2012 como quinto abridor, pero Daniels, sin entrar en detalles, le dio cabida a la posibilidad de agregar otro brazo.

"Uno siempre está en busca de pitcheo abridor...siempre se busca mejorar", dijo Daniels. "¿Que si tenemos que hacerlo? No forzosamente. Es algo que estamos explorando".

Los servicios de Greinke no serán nada baratos, no después de que Matt Cain firmó por seis años y US$127.5 millones con los Gigantes a principios de la campaña del 2012. Greinke podría recibir un contrato aun más jugoso si suficientes equipos le hacen ofertas. Hasta ahora, se cree que los Dodgers y los Angelinos son la competencia principal de los Rangers, pero podría haber otros pretendientes.

Según Daniels, los Rangers no tienen una filosofía fija en cuanto a lo lejos que están dispuestos a llegar, en dinero y años, para conseguir a un abridor de lujo.

"Entre menos tiempo y menos dinero mejor", bromeó Daniels. "Evaluamos las cosas caso por caso, a cada jugador individualmente y las circunstancias que lo rodean. Tomamos en cuenta todos los factores que se puedan imaginar y así procedemos".

Los Rangers aún tienen a Colby Lewis y al dominicano Neftalí Féliz, quienes vienen de ser operados del brazo de lanzar. Texas espera que Lewis regrese aproximadamente el 1ro de junio. Féliz podría volver unos meses después, pero según Daniels sería como relevista, al menos por lo que restara de la temporada del 2013. Ninguno de los dos afectará los movimientos de los Rangers durante esta temporada baja.

"Tenemos que armar el equipo sin contar con ellos", dijo Daniels.

Si los Rangers logran firmar a Greinke, Hamilton probablemente no regrese. Ese podría ser el caso aun si Greinke pacta con otro equipo. Daniels indicó que si pierden a Hamilton, los jardines comoquiera no se convertirán en una prioridad para un equipo que aún está buscando un cátcher y más brazos para el bullpen.

"No necesariamente", dijo Daniels. "Creo que estamos muy a gusto con David Murphy y (el dominicano) Nelson Cruz en las esquinas y con (el cubano) Leonys Martín, Craig Gentry y (los también dominicanos) Julio Borbón y Engel Beltré en el roster. Aun si Josh no regresa, no nos veríamos obligados a agregar a otro jardinero. Podríamos hacerlo, pero no sería una prioridad obligada".

El otro factor podría ser el infielder curazoleño Jurickson Profar. Los Rangers están ponderando darle al novato un rol más importante, lo cual podría resultar en que Ian Kinsler pase a los jardines. Los Rangers no han tocado ese tema, pero Kinsler ya ha dicho que estaría dispuesto a cooperar.

En cuanto a darle a Profar más responsabilidad, Daniels dijo, "Está por verse. Es una posibilidad, algo de lo que hemos conversado internamente. No hay nada escrito. Depende de los otros factores de los que hemos hablado. Pero él tiene la capacidad para hacerlo.

"Todo el mundo tiene que ganarse las oportunidades. Si vamos a tener a muchachos jóvenes jugando por nosotros, es porque sentimos que pueden ayudarnos a triunfar, completar nuestro núcleo y ser parte de ese núcleo".

Estos son los asuntos que los Rangers pretenden solucionar en Nashville. A lo mínimo, esperan salir con una mejor idea del curso que van a tomar. Daniels espera que la actividad comience a acelerarse dentro de 10 días a dos semanas.

Los Rangers enfrentan otras interrogantes, entre ellas el hueco que tienen en la receptoría. Daniels reconoció que no hay muchas opciones atractivas entre los cátchers disponibles en el mercado este invierno. El equipo sigue dialogando con Mike Napoli y podría estar interesado en A.J. Pierzynski. Russell Martin también estaba en el radar de Texas antes de firmar con los Piratas.

"No puedo asegurar que vayamos a encontrar una solución a largo plazo para la receptoría durante este receso de temporada", dijo Daniels. "Es demasiado pronto para hablar de eso. No hay mucho de dónde elegir en cuanto a los muchachos que están disponibles. Seguimos ponderando nuestras opciones".

Eso podría significar que los Rangers no están dispuestos a pactar por más de dos años con ninguno de los receptores disponibles.

Los Rangers no han tenido mucho que anunciar este invierno, pero Daniels dejó en claro que su meta es armar un equipo que pueda competir por un título de Serie Mundial en el 2013. La filosofía de "ganar ahora mismo" sigue en pie.

"Estamos explorando muchas formas de mejorar el club", dijo Daniels. "Algunas son relativamente pequeñas, otras son darles a nuestros jugadores jóvenes una oportunidad y por otro lado hay movimientos de peso. Algunos de nuestros planes son una combinación de posibilidades.

"No vamos a remodelar el club por completo. Estamos en una situación en la que tenemos un buen equipo y un buen núcleo. Vemos bien nuestra escuadra. Tenemos algunas oportunidades de mejorar y las estamos explorando".