NUEVA YORK - En sus primeras declaraciones públicas acerca de la temporada baja del club, Hal Steinbrenner, propietario de los Yankees, indicó que la determinación del equipo de ganar no ha disminuido y que los Mulos no han terminado de agregar jugadores para la campaña del 2013.

Steinbrenner se dirigió a reporteros del New York Post y The Wall Street Journal el jueves en Paradise Valley, Arizona, mientras salía de las reuniones de los dueños de MLB. El ejecutivo pintó una imagen muy positiva de los movimientos que han hecho los Yankees en lo que va del receso de temporada.

"Hemos firmado a tres o cuatro de los mejores agentes libres en el mercado. Estamos bastante contentos con eso", dijo Steinbrenner. "Es fantástico tener de regreso a Andy (Pettitte) y a (Hiroki) Kuroda y a Ichiro (Suzuki). Estoy muy entusiasmado por (Kevin) Youkilis. Siempre lo he admirado como jugador. Tenemos trabajo por hacer todavía. Necesitamos otro bate. Aún no hemos terminado".

El gerente general de los Yankees, Brian Cashman, ha estado en busca de un bate derecho capaz de patrullar los jardines y fungir como bateador designado. El club ha demostrado interés en Michael Morse de los Nacionales y ha estado en contacto con el agente libre Scott Hairston.

Steinbrenner indicó que "no ha habido diálogos significativos" acerca de una posible extensión de contrato para el intermedista dominicano Robinson Canó, quien podría convertirse en agente libre después de la campaña del 2013. También parece que el manager Joe Girardi comenzará la última temporada de su contrato actual sin un nuevo acuerdo.

"No soy un gran creyente en las extensiones", dijo Steinbrenner, reiterando una postura que ha dado a conocer en anterior. "Para todas las reglas, hay excepciones, pero simplemente no creo mucho en las extensiones. Estoy concentrado en este año. (Girardi) no es el único caso, obviamente. Estoy enfocado en el 2013, como debe ser".

Pero Steinbrenner también ha actuado con un ojo hacia el futuro. Sostuvo que pretende mantener la nómina del equipo por debajo de US$189 millones para la temporada del 2014 y a la vez colocar en el terreno un equipo que tenga posibilidades realistas de competir por el título de la Serie Mundial.

"Lo único que puedo hacer es seguir asegurándoles a todos que nuestro compromiso con los fans nunca va a cambiar", dijo Steinbrenner. "Siempre armaremos un equipo capaz de coronarse. ¿Es nuestra meta $189 millones el próximo año? Sí. Pero sólo si estoy convencido de que el equipo que hemos construido puede ganar una Serie Mundial".

Steinbrenner anticipa que el club mantendrá su nómina por debajo de $189 millones en el 2015 y en adelante. El llamado "impuesto de lujo" - 50% si los Yankees se pasan de $189 millones en el 2014 - volvería al monto original de 17.5% si Nueva York se pasa del límite después del 2014.

"No veo por qué tenga que ser una meta menos importante", dijo Steinbrenner. "Creo que no es necesario tener una nómina de $220 millones para ganar un campeonato y no debe ser un requisito".

Durante los entrenamientos del 2012, Steinbrenner dijo que esperaba que los lanzadores jóvenes del club - el mexicano Manny Bañuelos, Dellín Betances y el dominicano Michael Pineda, entre otros - se establecieran. Hasta ahora, los resultados no han sido muy alentadores, pero Steinbrenner sigue optimista de que el desarrollo de los prospectos ayude con las metas financieras del club.

"Para lograr esa meta, estos jugadores jóvenes tienen que dar la cara y cumplir con el trabajo", dijo Steinbrenner. "De los equipos que han ganado la Serie Mundial en los últimos 10 años, ¿cuantos han tenido una nómina por encima de $189 (millones)? Sólo uno. No tienes que tener una nómina de $200 millones para conseguirlo. Creo firmemente en eso.

"Pero tienes que tener una buena mezcla de veteranos y talento joven. Si los muchachos jóvenes - como (David) Phelps, quien se creció - siguen haciendo justo eso, al igual que otros muchachos que aún no hemos visto, como Bañuelos y Pineda -- si ellos cumplen, la matemática funciona".

Los Yankees fueron abucheados en casa durante la Serie de Campeonato de la Liga Americana en la cual sucumbieron ante los Tigres y los reclamos han continuado durante la temporada baja. Steinbrenner indicó que dicha reacción lo ha tomado por sorpresa.

"Me sorprende escuchar que hay tanta indignación, si ves lo que hemos hecho durante este invierno", dijo Steinbrenner. "Como dije, hemos firmado a tres de los mejores agentes libres en el mercado con el fin de seguir poniendo sobre el terreno un equipo capaz de ganar una Serie Mundial. Me sorprendió un poco".