Miguel Montero.

PHOENIX - Es un nuevo año, y los D-backs esperan que la próxima temporada sea diferente a las dos anteriores.

Arizona finalizó con marca de 81-81 en temporadas consecutivas, y el gerente general Kevin Towers y el manager Kirk Gibson, quienes entran ambos en su último año de contrato, están determinados a encontrar la manera de salir de ese hoyo.

Towers de nueva cuenta le hizo cambios significativos al roster, añadiéndole un bate de poder en Mark Trumbo y un brazo con calibre de cerrador en Addison Reed.

Y si usted conoce bien a Towers, puede suponer que todavía tiene dos o tres maniobras bajo la manga. Recordemos que fue en enero cuando concretó aquel cambio que envió a Justin Upton a los Bravos.

Pero por ahora, los D-backs enfrentan varias interrogantes de cara al 2014:

q. ¿Cuál será el impacto de Trumbo en el equipo?

Los D-backs sintieron que su ofensiva careció de poder el año pasado, por ello Towers canjeó al jardinero Adam Eaton y al zurdo Tyler Skaggs en un cambio entre tres equipos para adquirir a Trumbo, quien se espera le brinde protección al cañonero Paul Goldschmidt en el lineup. Aunque algunos dudan en la capacidad de Trumbo para jugar el jardín izquierdo de manera regular, los D-backs confían en que su nuevo instructor de jardineros Dave McKay trabaje muy de cerca con Trumbo y lo convierta en al menos un defensor promedio.

3. ¿Está Patrick Corbin listo para ser el as de la rotación?

El año pasado, Corbin se reportó a los entrenamientos primaverales con la esperanza de ganarse el rol de quinto abridor en la rotación. El zurdo terminó llevándose el último puesto, pero cerró la temporada lanzando como el as del club. La expectativa este año es que Corbin sea el as del equipo, y su desempeño como tal sería clave en las aspiraciones de Arizona de llegar a la postemporada.

4. ¿Podrá Goldschmidt repetir la clase de temporada que tuvo en 2013?

Lo que Goldschmidt hizo a la ofensiva el año pasado no será fácil de duplicar. A pesar de no tener protección alrededor de él en el lineup, Goldschmidt se las arregló para liderar la Liga Nacional en cuadrangulares y carreras producidas y terminó en segundo lugar en la votación para el Jugador Más Valioso, además de agenciarse el Guante de Oro en la inicial.

6. ¿Quién será el taponero?

En los tres entrenamientos primaverales previos, esta no era una interrogante. Este puesto le pertenecía al derecho J.J. Putz. Sin embargo, las lesiones sufridas la temporada pasada mermaron el desempeño de Putz, y el equipo le asignó ese rol al submarino Brad Ziegler durante el receso por el Juego de Estrellas, y el derecho hizo un gran trabajo durante la segunda mitad. Towers recientemente adquirió a Reed, quien fue el cerrador de los Medias Blancas en las dos últimas campañas, y el gerente general dijo que el puesto de taponero está para quien se lo gane esta primavera.

8. ¿Cuándo debutará Archie Bradley en Grandes Ligas?

Como uno de los mejores prospectos de pitcheo de todo el béisbol, Bradley fue un nombre por el que muchos gerentes generales preguntaron en negociaciones de cambio, pero los D-backs no estaban interesados en canjearlo. La organización ve en Bradley a un abridor de categoría, la única cuestión es cuándo estará listo. El derecho de 21 años de edad será invitado a los campos de entrenamiento del equipo grande esta primavera y se espera que compita por un lugar en la rotación.

9. ¿Recuperará Miguel Montero su nivel con el bate?

El éxito de los D-backs la próxima campaña dependerá mucho de si el venezolano logra recuperar la forma que mostró en 2011 y 2012. El año pasado, Montero no pudo recuperarse de un comienzo flojo de campaña en el plato y padeció de molestias en la espalda.

10. ¿Quién se quedará con el puesto de campocorto?

La primavera pasada todo pareció indicar que Didi Gregorius sería el shortstop del futuro para los D-backs, pero ofensivamente se desplomó en la segunda mitad mientras que Chris Owings impresionó durante su llamado en septiembre. Eso pudo haber inclinado la balanza un poco a favor de Owings. Se espera que ambos luchen por la titularidad esta primavera, con el veterano Cliff Pennington en el rol de reserva.