Yoenis Céspedes.

OAKLAND - Yoenis Céspedes rara vez habla acerca del futuro. En los pocos instantes en que lo ha hecho, el jardinero cubano ha dicho que le gustaría probar suerte como agente libre cuando se termine su contrato con Oakland después de la temporada del 2015.

Por lo tanto, fue sorprendente escuchar a Céspedes manifestar horas después de anunciarse la extensión que Oakland le dio a Coco Crisp, que quisiera agregarle un par de años a su contrato actual con los Atléticos.

Céspedes incluso dijo que le gustaría terminar su carrera con Oakland.

"Lo que quisiera es completar mis cuatro años aquí en Oakland y quizás firmar una extensión, porque éste fue el equipo que me dio la oportunidad y éso no lo olvidaré", dijo Céspedes. "No sé si seré el próximo en recibir una extensión, pero lo que sí sé es que es fantástico que hayan extendido el contrato de Coco, porque él es la pieza clave de este equipo".

Céspedes dice que ha trabajado más fuerte que nunca durante este invierno con el fin de maximizar su rol con el club. El cubano sigue siendo el bate de más poder que tiene Oakland, pero tras ver caer sus números ofensivos el año pasado, el cañonero ha acortado su swing para hacer más contacto con la bola.

Tras batear para .292 con un OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .861 y terminar en el segundo lugar en las votaciones para el Novato del Año en la Liga Americana en el 2012, Céspedes registró un promedio de apenas .240 en el 2013 y su OPS se redujo a .737. Aun así, conectó 26 jonrones en el 2013 - tres más que en su temporada de novato.

"Mi temporada el año pasado no fue tan buena como la primera y sabía que podía hacer un mejor trabajo", dijo Céspedes. "Me he preparado mucho más este año y estoy trabajando mucho más fuerte. El plan fue básicamente el mismo, pero hice más ejercicios de fortalecimiento y más ejercicios en el terreno".

Céspedes, de 28 años de edad, está pesando 225 libras ahora mismo, un aumento considerable sobre su peso oficial de 210 libras. También dice que ha llegado a comprender la importancia de fortalecerse en cuanto al aspecto mental del juego se refiere.

"Debí ser más fuerte de mente", manifestó. "Como deportista, tienes que ser de mente fuerte y quizás por eso no me fue tan bien el año pasado.

"El primer año, (los lanzadores contrarios) no me conocían tan bien y pude aprovechar éso. Para la segunda temporada, me conocían mucho mejor y no pude hacer los ajustes necesarios. (Los pitchers contrarios) sí hicieron ajustes, pero no pude mejorar tras mi primer año. En el último mes de la temporada, me concentré en hacer contacto con la bola y en ese sentido tuve éxito".

Céspedes bateó para .314 con seis jonrones en septiembre del 2013 tras una mala racha de varios meses con el madero. Siguió encendido en la postemporada, ya que su promedio fue de .381 con un porcentaje de embasarse de .409 y slugging de .667.

La habilidad de Céspedes de mantenerse en ese nivel será clave para el lineup de Oakland, el cual enfrentará retos mayores en una división que luce muy distinta ahora. Los Rangers agregaron a Prince Fielder y Shin-Soo Choo, mientras que Seattle se hizo de los servicios del dominicano Robinson Canó. Los Angelinos también reforzaron lo que fue un roster decepciónate en el 2003 y los Astros han mejorado marcadamente, aunque todavía les falta camino por recorrer.

"No sé si seremos los favoritos", dijo Céspedes . "Pero lo que sí sé es que los Atléticos van a llegar a los playoffs otra vez. No sé cómo, pero vamos a estar en los playoffs".